投递人 itwriter 发布于 2020-11-20 18:33 原文链接 [收藏] ? ?

  据外媒 New Atlas 报道,美国航天初创公司 Rocket Lab 加入了 SpaceX 和蓝色起源的火箭回收行列,于当地时间周四首次将其 Electron 助推器带回地球。该公司在其具有里程碑意义的“Return to Sender” 任务中回收了 Electron 的第一级,这将成为未来几年更多雄心勃勃的回收技术的跳板。

  去年,Rocket Lab 开始分享有关如何在 Electron 将小卫星送入轨道后回收其第一级的细节。与 SpaceX 公司很像,该公司希望回收和重复使用其火箭,而不是让它们在大气层中燃烧或坠入海洋,尽管它的方法确实有点不同。

  Rocket Lab 的第一个步骤是在部署有效载荷后,利用控制系统重新确定火箭的方向,然后用一个小的降落伞减缓其下降速度,在接近海洋时,用一个大的降落伞进一步制动。在安全落水后,随后会有回收船前来将其从水中回收。而在周四将 30 颗小卫星送入轨道的“Return to Sender”任务中,事情完全按照按计划进行。

  这次任务的一个关键目标,即使第一级在途中丢失,也是为了收集有关吊伞和降落伞系统性能的数据。这些信息对该公司推进其回收计划将很有用,该计划涉及用直升机在半空中捕获 Electron 助推器的计划。今年早些时候,该公司曾用一个假的第一级成功地演示了这一点。

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